Lockheed F-117: l’avion d’assaut furtif

agfighter1833.jpgEntré en service cinq ans avant que son existence ne soit révélée, cet avion est l’aboutissement d’un projet majeur de la division des programmes spéciaux de Lockheed, connue aujourd’hui sous l’appellation de Lockheed Advenced Development Company mais à laquelle les spécialistes des questions aérospatiales ont attribué depuis longtemps le nom de Shunk Works (du nom de cet animal particulièrement furtif.

Les premières rumeurs concernant les recherches auxquelles se livraient les ingénieurs de Lockheed circulent en 1976, faisant état de l’existence d’un appareil indétectable par les ondes radar.

En fait, un tel projet avait été lancé assez longtemps auparavant, l’efficacité des missiles sol-air guidés par radar au cours du conflit vietnamien et de la guerre du Kippour ayant démontré la nécessité de réaliser des avions furtifs, c’est a dire présentant une signature radar ou infrarouge le plus réduite possible.

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B-2

agfighter2224.jpgDepuis plus d’une trentaine d’années, le système de défense stratégique des États-unis repose sur le concept de la triade nucléaire formée par les bombardiers stratégiques, les missiles intercontinentaux en silos et les missiles balistiques embarqués sur sous marins.
Dans les années qui suivirent l’arrêt de la production en série de B-58 et l’annulation du programme de fabrication du B-70 Valkyrie, le Strategic Air Command se trouva dans l’impossibilité de remplacer ses B-47E – retirés du service en 1966 – ainsi que ses B-52. Ces derniers trente-six ans après leur entrée en service, restent numériquement les principaux appareils en service dans ce grand commandement. Au cours des années soixante, plusieurs programmes de développement d’un nouveau bombardier virent le jour.

 

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